Avainsana-arkisto: maailmanhistoria

Pikkujoulukevennys 1: Maailmanhistoriaa boomerille vessalukemistoksi

Wylie Overstreet: Maailmanhistoria päivitettynä Facebookiin (suomeksi toimittanut Panu Väänänen. Atena, 2013)

"Maailmankaikkeus on ollut olemassa jo noin 13 miljardia vuotta, tai jos on fantasiaromaanien ystävä, 12 000 vuotta. Mitä jos Facebook olisi tallentanut koko sen ajan herttaiselle pikku aikajanalleen? Aikojen alku, elämän, ihmisen ja sivilisaatioiden synty, sodat ja kärhämät, onnistumiset ja umpikujat?"

Wylie Overstreetin idea on hauska. Hän ei myöskään venytä vitsiä liian pitkäksi. Kirja alkaa todellakin aivan alusta, singulariteetista ja sen vaikeasti selitettävästä suhteesta käyttäjiin Avaruus ja Aika. Sitä seuraa Alkuräjähdyksen mahtavat bileet, jonka jälkeen Painovoima alkaa muokata Tähtisumua kunnes Jumala ilmestyy ja sytyttää valot. Tähän kaikkeen meni kolme sivua.

Löysin kirjan englanninkielisen painoksen Kuopion pääkirjaston vaihtokirjojen hyllystä. Aloin selata sitä, ja se imaisi heti mukaansa. Overstreet aavisti tämänkaltaisia reaktioita:

"Toivon vilpittömästi, että lukija nauttii käsillä olevasta kirjasta. Hän saattaa pitää sitä huvittavana tai opettavaisena, tai hän saattaa vain pitää sitä kädessään istuessaan pöntöllä, mikä tarkoittaa pitkää istuntoa."

Kirja on jaettu muutamaan jaksoon (Ihmeiden aika, Renessanssi, Tietoyhteiskunnan aika jne). Overstreet luonnehtii kutakin jaksoa noin vajaan sivun verran. Tiivistelmätkin ovat osuvia kuten esimerkki Teollisesta vallankumouksesta osoittaa:

"Uurastus sai kansakunnat kukoistamaan. Englanti rikastui viennillään: kangasta, rautaa, nokisia orpoja ja masentavaa kirjallisuutta. Amerikka rakensi rautateitä, työntyi länteen ja siitä tuli tupakkakaupan markkinajohtaja, minkä ohella se loi näyttävän uran ihmisten kuolemisen edesauttamisessa."

Miltä kirja sitten näyttää. Näyte 1 äskeistä kiitospäivää ajatellen:
On myönteistä, että kirjailija myös kertoo selkeästi kirjoittamisensa motiivit. Loppusanoissa Wylie Overstreet paljastaa olevansa pelaamassa biljardia ystävänsä Brandonin kanssa. Kohta pöytä vapautuu ja silloin on Wylien vuoro tarjota. Brandon haluaa oluen lisäksi jotain friiterattua, koska hän ei ole syönyt lounasta. Wylie kiittää lukija, että tämä on jaksanut lukea loppuun asti ja kiittää kirjan ostaneita. Nyt hänellä on varaa tarjota se kalja ja tapakset.

Amerikkalaisessa versiossa esiintyi julkkiksia ja sellaisia yksityiskohtia, joita en boomerina voinutkaan tunnistaa. Onneksi niitä on kokonaisuuten nähden vähän. Lainasin kirjan suomalaisen version ja on kiitettävä Panu Väänäsen suurenmoista ja asiaan paneutunutta toimitustyötä. Hän on poistanut eräitä eurooppalaiselle lukijalle oudompia päivityksiä ja lisännyt Suomen historiaan liittyviä tapahtumia. Ne eivät ainakaan häviä alkuperäisteoksen vastaaville.

Näyte 2, koska eräiden ilkeiden itsevaltiaiden väkivaltainen poistaminen on noussut keskusteluihin:

Tällaisen ihmiskunnan raikkaan pikakelauksen jälkeen on helppoa yhtyä Wylie Overstreetin toiveeseen:

"Lopuksi: meidän täytyy pitää peukkuja, että lajimme oppii rauhallisen yhteiselon taidon. Kaikesta huolimatta olemme enemmän samanlaisia kuin erilaisia, vaikka yritämmekin jatkuvasti unohtaa sen. Toivon mukaan onnistumme huolehtimaan tästä pikkuisesta kivenmurikasta, joka viilettää Aurinkoa kiertävällä radallaan, sillä se on ainoa turvasatamamme kylmän, tyhjän avaruuden keskellä."


Tommi

Näyte 3, koska pian vietetään maassamme taas kansanvallan riemujuhlaa:

Europeana: viisi syytä, miksi

Patrik Ouřednik: Europeana: 20.vuosisadan lyhyt historia. Suomentanut Eero Balk. Siltala 2022.

  1. Hyödyllinen kertaus. Vaikka olisi (toisin kuin minä) pysytellyt hereillä koulun historiantunneilla, tšekkiläisen Patrik Ouřednikin Europeana esittelee taatusti jotakin uutta. Kirja käy läpi Euroopan 1900-luvun historian kaksine maailmansotineen, kansanmurhineen, oppiriitoineen ja uskonsotineen. Kertaa myös kehitystä niin elintason, sivistyksen kuin sotatekniikankin saralla.
  2. Tyyliniekan taidonnäyte. Europeana on omaleimainen yhdistelmä tšekkiläistä pilailua, vonnegutmaista absurdia selostusta, raamatullista kohtalokkuutta ja läkähdyttävää komiikkaa. Kertojanääni on puolueeton, hän vain raportoi: Ja nuoret sanoivat… kommunistit sanoivat… psykiatrit sanoivat… ja paavi julisti… milloin ketkäkin sanovat, ja se meille kerrotaan. Isot ja pienet faktat, järisyttävät tapahtumat ja kevyemmät tiedonjyvät menevät yhteen pötköön, vain tyhjä rivi aiheiden välillä antaa hengähdystauon lukijalle. Markkinatorin tunnelmasta nousee silti aina esiin partaveitsenterävä äly ja oivallus. ”Saksalaiset sanoivat olevansa eurooppalaisen sivistyksen luonnollisia kantajia, koska osasivat sotia ja käydä kauppaa, mutta myös pitää hauskaa yhdessä.  – – Ja venäläiset sanoivat, että koko Eurooppa oli rappiolla ja katoliset ja protestantit olivat pilanneet Euroopan läpikotaisin, ja he tarjoutuivat karkottamaan turkkilaiset Konstantinopolista ja liittämään Euroopan Venäjään, että usko säilyisi.” Sivujen marginaaleihin kirjoitetut avainlauseet lisäävät absurdia vaikutelmaa, kuten äskeisen kohdalla EUROOPPA RAPPIOLLA.
  3. Jokaiselle jotakin. Tässä karnevalistisessa katsauksessa voi halutessaan syventyä mieleisiinsä teemoihin. Niitä ovat esimerkiksi tekniset edistysaskeleet, rasismi, muisti, historiankäsitys, psykologian ja sosiologian kehitys, kansanterveys. ”Sosiologit sanoivat, että myönteisyys oli uusi arvo länsimaisessa sivilisaatiossa ja korvasi perinteiset humanistiset arvot, jotka eivät enää vastanneet yhteiskunnan tilaa. Myönteisyys tarkoitti, että ihmiset katsoivat tulevaisuuteen luottavaisesti, urheilivat, viettivät tervettä ja harmonista elämää, kävivät säännöllisesti lääkärissä, elivät korkeaan ikään ja ponnistelivat voidakseen nauttia eläkeiästä ja pukeutua nuorekkaasti. Eikä kukaan halunnut olla enää köyhä, kaikki halusivat jääkaapin, matkapuhelimen, koiran, kissan, kilpikonnan ja hieromasauvan, halusivat urheilla ja käydä psykoanalyysissa.” Todellakin 1900-luku oli sekä erittäin hirveää että erittäin edistyksellistä aikaa.
  4. Järkyttävän ajankohtainen. Europeana ilmestyi tšekiksi vuonna 2001. Nyt huhtikuussa 2022, kun Venäjän hyökkäys Ukrainaan on jatkunut kaksi kuukautta, tuntuu kylmäävältä muistutella mieliin, että myös yli sata vuotta sitten Venäjä oli mielestään valittu kansa ja maa, jonka missio on pelastaa Eurooppa rappiolta. Näitä ”pelastajia” on toki löytynyt vuosikymmenten saatossa muualtakin. Pelottavaa, mutta silmiä avaavaa. Europeana on käännetty 37 kielelle, kiitos, että myös suomeksi.
  5. Kätevästi mukana. Kun normikirjassa sivun tekstipalstaleveys yleensä on yli 9 cm, niin Europeanassa se on alle 7 cm. Liki 150-sivuinen opus on kapoinen ja kevyt, kansimitoiltaan n. 10 x 19 senttimetriä, joten sitä voi lukea missä vain.

Taina